Cómo encontrar una fuga de gas refrigerante | Innotec
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Cómo encontrar una fuga de gas refrigerante

Mantenimiento para el control de gases refrigerantes

Llevar un control exhaustivo de los sistemas que cargan gases refrigerantes es crucial para asegurar la eficiencia y seguridad de los equipos, además de proteger el medio ambiente, por lo tanto, es de vital importancia que exista un buen procedimiento a la hora de controlar y corregir las fugas que se producen en dichos sistemas.

Cómo encontrar una fuga de gas refrigerante
Cómo encontrar una fuga de gas refrigerante

Para crear un buen procedimiento y llevarlo a cabo con éxito se pueden distinguir varios puntos clave:

1. Formación: asegurar que los técnicos estén capacitados con certificado oficial para manejar refrigerantes de manera segura y eficiente.
2. Es importante la actualización y formación en metodología actual de procedimientos de búsqueda de fugas.
3. Implementar prácticas de recuperación y reciclaje de refrigerantes para minimizar las emisiones.
4. Registrar las intervenciones realizadas ya sean revisiones, reparación de fugas, reciclajes, desmantelamientos, etc.
5. Saber cuál es la normativa que aplica dependiendo del tipo de sistema, tipo de instalación y el sector en el que está ubicado.

Principales métodos de localización de fugas de refrigerante

Burbuja

Cómo encontrar una fuga de gas refrigerante

Consiste en la aplicación directa de un producto en spray espuma o líquido el cual produce burbujas al contacto con el gas.
También en ausencia de spray específico se puede usar una mezcla de agua y jabón.
Ventajas: es económico y fácil de usar.
Desventajas: sólo detecta fugas en sitios accesibles a aplicar el producto y la mayoría de las veces es necesario aplicarlo mediante un gas inerte como el nitrógeno después de haber retirado el resto de refrigerante, ya que la presión que queda de refrigerante en el circuito no es suficiente para que haga burbuja. 

Detectores electrónicos

Cómo encontrar una fuga de gas refrigerante

Utilizan sensores electrónicos para detectar la presencia de refrigerante en el aire.
Ventajas: alta sensibilidad y capacidad para detectar pequeñas fugas sobre todo en sitios poco accesibles. No es necesario retirar el refrigerante.
Desventajas: su coste puede ser elevado y requiere calibración y mantenimiento regular. 

Fluorescencia

Cómo encontrar una fuga de gas refrigerante

Se trata de añadir un tinte fluorescente al sistema de refrigeración para posteriormente mediante el uso de una lámpara ultravioleta poder ver el rastro.
Ventajas: es eficaz para localizar fugas muy pequeñas y en zonas de difícil acceso. No es necesario retirar el resto de refrigerante.
Desventajas: El tinte puede ser difícil de eliminar del sistema y requiere equipo adicional.

Ultrasonido

Cómo encontrar una fuga de gas refrigerante

Utiliza dispositivos que detectan sonido de alta frecuencia producida por el gas al escapar a través de una fuga.
Ventajas: No es necesario retirar el resto del refrigerante.
Puede detectar fugas sin necesidad de contacto directo con el sistema.
Desventajas: requiere de un equipo especial y puede ser influenciado por ruidos de fondo.

Infrarrojos

Cómo encontrar una fuga de gas refrigerante

Estos equipos detectan el gas refrigerante mediante la absorción de radiación infrarroja.
Ventajas: son muy precisos y son capaces de detectar una gran variedad de gases refrigerantes.
Desventajas: su coste es elevado y requieren entrenamiento para su uso. 

Presión

Cómo encontrar una fuga de gas refrigerante

Consiste en presurizar el sistema con un gas inerte como el nitrógeno y después controlar la caída de presión. En ocasiones se suele dividir en varias partes el circuito frigorífico introduciendo en todas una presión de este gas, observando cuál es la parte del circuito que pierde acotando así la posición de la fuga.
Este sistema también es utilizado después de haber reparado una o varias fugas para asegurar la estanqueidad del circuito en todas sus partes.
Ventajas: combinado con el método de burbuja suele ser más efectivo que utilizando el mismo gas refrigerante ya que es posible elevar considerablemente la presión y así detectar más rápido la fuga.
Desventajas: es necesario retirar el resto de refrigerante del sistema.

La elección del método a emplear dependerá sobre todo del tipo de instalación y la cantidad de refrigerante en el circuito, muchas veces se suele emplear una combinación de varios métodos.
A veces hay situaciones realmente complejas debido al tamaño de la fuga, difícil acceso etc, en las que el resultado dependerá en gran medida de la experiencia y habilidad del profesional.

Desde GRUPO INNOTEC somos conscientes de la importancia de realizar un buen control de los refrigerantes, por eso, nuestro mantenimiento energético técnico avanzado META, incluye la revisión y control de fugas con su registro correspondiente actualizado a las normativas nacionales y europeas, como el Protocolo de Montreal, la Enmienda de Kigali y sobre todo los reglamentos europeos F-Gas 517/2014 (actualización 2024/573), 1005/2009 y el reglamento de seguridad para instalaciones frigoríficas (RSIF).

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Sobre el autor

Carlos Ochoa

Carlos Ochoa

Responsable Instalaciones de Climatización, Refrigeración y Captación Industrial

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